HMC News – August 2023

As you know, California had a historic amount of rain and snow this winter and spring. The Sierra Nevada mountains in our region recorded 237% of normal snowfall, which is now generating an excess of water that growers can utilize as it melts. Instead of pumping groundwater, we are able to take water directly from the mountain reservoirs via canal systems. Our irrigation districts have also been able to fill their recharge basins to percolate water and recharge groundwater aquifers. Having full reservoirs on is a wonderful thing, and the abundance of last winter’s precipitation will even have a beneficial carry over effect into the 2024 season.

A lot of the time when we mention the weather it is in regard to the heat, but the cool nights can play as much or more of a role in fruit maturity. Studies have shown that overnight lows below 68° F are what actually help to accelerate color and berry ripening in table grapes. With a forecast of cooler nights part of this month, we could potentially start to see the fruit moving closer to normal timing as opposed to the two-to-three-week delay; we’ve been seeing this summer. It usually takes a couple of weeks to really see the full effects of the weather, whether it is hot, cold, or ideal temperatures, so only time will tell.

The tree fruit season has quickly caught up to last year’s timing. Infact, nectarines, white nectarines, and white peaches are going to end earlier than last season. There was a light rain recently in certain spots and it is affecting the fruit in those areas. We had hoped that the timing of grape harvest would move up with the onset of cool nights, but that hope hasn’t come to fruition. Color is the main hold up on our red varieties and unfortunately color up does not have the same effect on grapes as it does on tree fruit.

We had an unexpected storm this month. The issue is not only the amount of rain, it is also how quickly the rain came down. Someplaces in the valley registered over half an inch in 30 minutes. This is unheard of in our area and is uncharted territory for August (which was unlike any this valley had seen in over 85 years); and it is manifesting itself in all the negative ways we predicted. We are getting some clarity of the damage and product lost in both grapes and stone fruit. Pack outs on tree fruit, which is how we measure the number of boxes packed from fruit received from the field, are less than half of what they were before the rain. In some cases, we are choosing to abandon the fields rather than pick, especially nectarines. This month will probably be the end of our rescue attempts on nectarines. We will limp through peaches until we get to the later varieties which begin in late September. In our vineyards we are cleaning the grapes. This process involves clipping out individual berries and bunches that are not suitable to be packed. The packing costs have risen about 20% as a result of all the cleaning required.

We appreciate your patience and understanding during a very difficult time.


McClarty Family Peach Cobbler Recipe

It’s the last day of National Peach Month, and we’re finally sharing our family recipe for peach cobbler with all of you! This has been a family favorite for many years, and we hope you enjoy it as much as we do. We may or may not eat it for breakfast.


  • 3lbs of HMC Farms peaches
  • 1/2 cup firmly packed brown sugar
  • 1 cup pancake mic
  • 1 cup sugar
  • 1/2 tsp cinnamon
  • 1 egg, beaten
  • 1/2 cup butter, melted


  • Preheat oven to 375°
  • Toss peaches with brown sugar in a greased 9″ square baking dish
  • Combine pancake mix, sugar, and cinnamon
  • Stir egg into the dry mixture until it becomes crumbly
  • Top peaches with crumble mixture and top with melted butter
  • Bake for about 45 minutes, until topping is a golden brown

Hand written recipe for peach cobbler on a white piece of paper

HMC Farms® announces autonomous drone harvest pilot program

Platform with two drones in the middle of an orchard full of trees

For immediate release:

HMC Farms® has partnered with Tevel Aerobotics Technologies to pilot their drone harvesting system utilizing Flying Autonomous Robots. Each robot has the ability to fly, locate fruit, harvest and place the fruit all on its own with no human interaction required.

HMC Farms has a reputation for pursuing cutting edge ag technology. Drew Ketelsen, Vice President and Farm Manager, has a background in civil engineering which gives him a unique perspective on farming and technology. He and Jon McClarty, President of HMC Farms and Drew’s brother-in-law, work together to stay updated on the latest developments and test various forms of ag tech in order to determine the best fit for their farms.

Ketelsen attributes HMC’s high density stone fruit planting system with the ability to utilize drone harvesting. He says, “The years of work we’ve put into cultivating high density orchards are paying off as we implement technology like Flying Autonomous Robot harvesting. We have successfully harvested peaches, nectarines and multiple colors of plums using drones this summer. This project is still in an early stage, but the future potential is very exciting.”

When asked about his thoughts on the pilot program and expanding into the U.S. market, Ittai Marom, US General Manager at Tevel Aerobotics Technologies, shared: “Tevel is pushing the limits of the autonomous revolution in agriculture, and this year marks our debut in the US with our first customers, among them HMC Farms. In harvesting HMC’s fruit, we are gaining first-hand field experience by working alongside their team, while HMC is positioning itself at the forefront of robotic harvesting of stone fruit. So far in our California operations, we have successfully harvested peaches, nectarines, and plums. We are grateful for the support we are getting from HMC’s management and team.”

Autonomous harvest options have great potential to fill a crucial need in the agricultural community, which has notoriously dealt with labor shortages over the years. In places like California’s Central Valley, this technology also may help with harvest during periods of extreme heat, as summer temperatures can often reach well above 100 degrees for many days in a row, right at the peak of stone fruit harvest.


About HMC Farms

HMC Farms is a family owned and operated farming business that has grown tree fruit and table grapes in California’s Central Valley since 1887. They believe in growing fruit they are proud to put their name on. To learn more about HMC Farms, visit


About Tevel Aerobotics Technologies

Tevel’s mission is to lead the transformation from manual fruit picking into on-demand Flying Autonomous Robots. To learn more about Tevel, visit




HMC News – April 2022

April’s weather has been a rollercoaster, bouncing around 20 degrees up and down over a few days more than once. Thankfully, the forecast ahead shows weather conducive to stone fruit growth.

We are thinning stone fruit in our stone fruit orchards. Thinning removes excess, under-sized, or damaged juvenile fruit from our trees. This ensures that nutrients are directed to fewer pieces of fruit, resulting in better size and flavor. It also protects the tree from damage due to too much weight on the limbs. Hail damage is prevalent across the industry in scattered pockets. We’ve discovered hail damaged stone fruit on a couple of our ranches, as well as some damage to the vines in one location where the hail was most prevalent. We’ve been able to remove some of the damaged fruit in the thinning process, but there is a limit to how much that can help.

Grape vineyard - large leaves with a cluster of juvenile grapes in the center, mulch on the ground and vines showing in background

In our table grape vineyards, the crop looks very healthy. The vines are all pushing strongly and evenly, and we seem to be running a little earlier than last year at this point. Shoots continue to develop, and clusters are forming on the early season varietals in our table grape vineyards. Soon, the clusters will begin to bloom and then set fruit. 

Tree branch with leaves and small peaches

Early season varieties are beginning to show some blush. Pictured above is our Krista yellow peach variety, which is now larger than a golf ball. Thinning continues in our mid and late-season varieties, and we’ve begun training young plum trees.

Tree with green leaves and small nectarines, sunshine and blue sky at top

Stone fruit continues to develop in our orchards as we approach harvest. Pictured above is our Zee Fire yellow nectarine variety, which is about a week behind the Krista yellow peach. After weathering last week’s storm, we are eager for the stone fruit season to begin.

HMC News – January 2022

We’re starting the new year with a good amount of precipitation on the books already this winter, and a gorgeous view of the snowy Sierra Nevada mountains from our office. September-December of 2021, we received 7.52″ of rain on our farms, compared with only 1.89″ in the same timeframe in 2020. We have already blown past the 7.07″ total for Sept 2020-June 2021, and more rain is likely on the way over the next couple of months. In December alone, we received just over five inches of much needed rain on our farms, which is a big step forward from the 1.45″ of precipitation we measured in December of 2020. We are close to wrapping up pruning in our stone fruit orchards, and pruning more heavily in our table grape vineyards during this break in the rain. The weather has been cold, which is perfect for pruning and for accumulating necessary chill hours for our trees and vines. 

dormant grape vineyard with puddle of water, blue sky with clouds above

With the rain we’ve had this winter comes another weather event: Tule fog. Tule fog is a radiation fog that forms in the Central Valley when the ground is damp and temperatures are low. The fog is so dense that visibility is measured in feet, and when visibility is too low our local schools have a late-start “foggy day schedule” to allow the fog to lighten up a bit before school buses can safely operate. Once we’ve finished pruning our trees, we will go back through our traditional orchards to repair any damaged roping, which helps keep the trees in a vase shape and supports the weight of next season’s crop. We are almost ready to plant new trees in the blocks we prepped over the past few months.

satellite image of California with thick white streak of Tule fog through the middle

January is National Blood Donor Month, and HMC Farms recently hosted an employee blood drive in partnership with Central California Blood Center. Our participants ranged from multiple first time donors to a member of the five gallon club. All of the blood collected at our event will be put to good use in life-saving measures in the Central Valley.

Man with HMC Farms hat looking down - first time blood donor sticker on shirt

We are done pruning trees in our stone fruit orchards, and through the majority of our grapevine pruning. We are finishing up the final touches on new irrigation systems in our prepped blocks, and we will plant new trees once installation is complete. Field activity will slow down over the next couple of weeks as our trees begin to bloom. By mid-February, the Central Valley should be full of orchards covered in pink and white blossoms.

Dormant peach orchard - trees with no leaves or fruit and blue sky

Reflecting on 2021 and the future of California agriculture

Next year will be better.

We live by this credo, which some find irrational. The onerous circumstances we must navigate in California agriculture to produce better tasting fruit each year are getting increasingly more difficult, and have yet to reach an inflection point. Inputs, whether they are labor, water, or materials, haven’t just become more expensive, but at times they have become unavailable. If you read our newsletter on a monthly basis, you are aware of some of the creative ways in which we are trying to keep costs from continuing to rise. We want to keep our products as competitive with other commodities as possible, and don’t want to push the products we grow into “luxury item” status. We believe in the stone fruit and table grape commodities. As we reflect on what may have been the best tasting season in our history, we take some pride in having brought these products into the marketplace. It is this belief and small sense of pride that urges us to continue to do what tastes right.

-Harold McClarty

Noticias del HMC - Septiembre de 2021

Las Naciones Unidas declararon 2021 como el Año Internacional de las Frutas y Hortalizas con el fin de concienciar sobre la importancia de las frutas y verduras en la nutrición humana, la seguridad alimentaria y la salud. Uno de los mensajes clave de esta campaña es el valor de las explotaciones agrícolas familiares en las comunidades. Según la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación, las granjas familiares generan ingresos, mejoran la seguridad alimentaria y la nutrición, y aumentan la capacidad de recuperación mediante la gestión sostenible de los recursos locales. No podemos estar más de acuerdo.

Normalmente comparamos el momento de la vendimia con el del año anterior, pero el fuerte manto de humo de los incendios forestales del año pasado retrasó considerablemente la maduración de la uva. Hemos tenido aproximadamente un 20% más de radiación solar en el último mes que en el mismo periodo del año pasado. Durante las últimas semanas de septiembre, el humo fue más intenso en el Valle Central, en gran parte debido a los incendios en los parques nacionales de Sequoia y Kings Canyon. Esperamos que el humo se disipe en un futuro próximo, pero incluso si persiste un poco ya tenemos mucho más impulso en el color y la madurez de las bayas que en esta época del año pasado.

Estamos terminando la temporada de fruta de hueso tras un verano largo, caluroso y difícil. Las condiciones meteorológicas han afectado a nuestra producción, pero ésta ha resultado ser una de las cosechas con mejor sabor de los últimos tiempos. Puede parecer que tenemos un largo descanso por delante, pero la agricultura es realmente todo el año, incluso para los cultivos de temporada. Ya hemos empezado a podar los árboles para prepararlos para el letargo durante el invierno, y estamos preparando los bloques para la siembra de invierno.

Receta de crujiente de melocotón - ¡sin gluten y sin lácteos!

Algo que quizás no sepas sobre HMC Farms es que uno de los miembros de nuestra familia tiene graves alergias alimentarias. Por ello, estamos constantemente inspeccionando los ingredientes de los envases, ajustando las recetas y llevando a los eventos alimentos aptos para alérgicos. Recientemente tuvimos una visita con intolerancia al gluten y alergia a los lácteos, así que rápidamente nos pusimos a trabajar en la cocina de nuestra granja para asegurarnos de que el invitado tuviera un postre tan bueno como los pasteles que encargamos a un panadero local. Lo que conseguimos fue un sabroso crujiente de melocotón, que resulta ser vegano y sin gluten. Lo más importante es que no sabe a vegano ni a sin gluten. Esta receta también puede ajustarse para que no contenga azúcares añadidos, cambiando el azúcar de nuestra receta por monkfruit o stevia.

Los melocotones que están saliendo de nuestros huertos son deliciosos ahora mismo, así que puede que empecemos a desayunar este crujiente de melocotón todos los días hasta el final de la temporada. Si quieres darle un toque divertido, prueba a utilizar nectarinas o ciruelas en lugar de melocotones, ¡o mézclalos todos! Si has probado esta receta, dinos qué te parece y si has hecho algún ajuste.

Crujiente de melocotón en bol blanco con cuchara - avena y rodajas de melocotón esparcidas en la mesa de madera

Lo que necesitarás para servir a 6-8 personas:

6 melocotones HMC Farms (si utiliza ciruelas, aumente a 7-8 piezas) Consejo: es mejor utilizar fruta que esté ligeramente blanda, por lo que puede dejarla en la encimera uno o dos días antes de hornearla.

1 cucharada de azúcar (cruda, granulada o de palma de coco, todas ellas pueden servir o sustituirla por monkfruit o stevia para eliminar el azúcar añadido)

1 cucharada de almidón de maíz (añada una pizca más si desea una base más espesa)

1 ½ cucharadita de zumo de limón recién exprimido

1 ½ cucharadita de extracto de vainilla

¾ de taza de copos de avena sin gluten

¾ de taza de harina de almendra

½ taza de azúcar moreno (sustituya la palma de coco si lo desea, o cambie por monkfruit/stevia para eliminar el azúcar añadido)

1/3 de taza de nueces o pacanas picadas

2/3 cucharadita de canela

1/3 de cucharadita de sal (nos gusta usar sal marina)

1/3 de taza de aceite de coco sólido, más 1 cucharada para la sartén (si su aceite de coco se ha licuado y se ha vuelto transparente, intente ponerlo en la nevera o en el congelador durante unos minutos para que se solidifique)

Sartén con crujiente de melocotón en el interior sobre mesa de madera, toalla roja al lado

Comience por precalentar su horno a 400 grados F. Engrase el interior de su sartén o sartén apta para el horno con 1 cucharada de aceite de coco.

Cortar los melocotones en rodajas: en el caso de las variedades con hueso, colocar la fruta con el tallo hacia abajo y la costura hacia usted. Corta con cuidado en línea recta por un lado del hueso, y luego gira y repite la operación. A continuación, puedes cortar estos trozos en pedazos más pequeños.

Mezclar las rodajas de melocotón, el zumo de limón, el extracto de vainilla, la maicena y el azúcar (o el sustituto del azúcar) en un cuenco grande hasta que los ingredientes estén combinados. Dejar reposar durante al menos 10 minutos.

En otro bol, mezclar la harina de almendras, la avena, la canela, las nueces, el azúcar moreno y la sal. Una vez que los ingredientes estén bien mezclados, incorporar el aceite de coco restante. Trabajar con una cuchara o con las manos hasta que se cubra uniformemente.

Vierta la mezcla de melocotón en el fondo de su sartén, luego cubra con la mezcla de avena.

Hornee durante aproximadamente 25-30 minutos, dependiendo de su horno y de lo dorada que le guste la cobertura.

Dejar reposar 10 minutos antes de servir - tener precaución al probarlo

Gráfico de Pinterest de melocotón crujiente - primer plano de melocotón crujiente en un bol blanco con una cuchara

Noticias del HMC - Agosto 2021

Mientras que estamos en el último tercio de la temporada de melocotones y nectarinas, acabamos de llegar a la segunda base de la temporada de ciruelas. Estamos esperando algunas de las variedades con más azúcar del año, como Black Majesty, Red Yummy y, por supuesto, nuestra exclusiva ciruela Holiday de HMC. Las ciruelas rojas Holiday comenzarán a cosecharse a principios de septiembre, y se envasarán y enviarán en octubre.

Los carros autodirigidos Burro están funcionando actualmente en nuestros viñedos de uva de mesa. Después de experimentar con los Burros durante los últimos dos años, esta es la primera vez que los utilizamos para una temporada de cosecha completa. Los burros reducen el estrés físico de nuestros esforzados empleados y hacen que el proceso de vendimia sea hasta un 40% más eficiente, ya que permiten que nuestros equipos se centren en la vendimia en lugar de empujar carros por las hileras de viñedos. Haga clic para ver a un burro trabajando en un viñedo justo fuera de nuestra oficina.

La cosecha de uvas está en marcha en nuestros viñedos en el Valle de San Joaquín de California justo a tiempo para el inicio del año escolar 2021-2022. HMC Farms tiene soluciones de valor añadido que hacen posible proporcionar a los estudiantes las uvas frescas que les gustan. Los niños eligen las uvas con más frecuencia que otros artículos de fruta fresca, lo que significa menos desperdicio en el plato y una mayor tasa de aceptación cuando las uvas están en el menú. Los paquetes de uvas con valor añadido de HMC Farms facilitan el control de la producción y las porciones, ofrecen un importante ahorro de mano de obra y son perfectos para prácticamente cualquier aplicación de servicio.

El desarrollo del color va bien en nuestros viñedos de uva de mesa. Estamos cosechando a toda máquina las variedades rojas y verdes sin semillas de mitad de temporada. Últimamente hemos experimentado temperaturas moderadas en nuestras fincas, lo que es perfecto para el desarrollo de la uva y la cosecha.

Cambios de fruta de hueso: Sustituye los tomates por tu fruta de hueso favorita.

Cualquiera que cultive tomates en su jardín sabe que la temporada de tomates significa salsa fresca, ensalada caprese y sándwiches BLT durante todo el verano. Tenemos una noticia para usted... ¡La fruta de hueso es un gran sustituto de los tomates frescos en muchas recetas! Así es, los melocotones, ciruelas, nectarinas y ciruelas de HMC Farms pueden sustituir a los tomates en algunos de tus platos favoritos. Hemos reunido algunas de nuestras frutas de hueso preferidas para sustituirlas. Háganos saber sus formas favoritas de sustituir los tomates por frutas de hueso en los comentarios.

Tazón blanco relleno de salsa de melocotón, rodeado de limas, melocotones, jalapeños y cilantro

Intercambio #1: Salsa de melocotón

De acuerdo, la salsa de melocotón es bastante común a estas alturas, pero es tan deliciosa que teníamos que mencionarla. Mientras que algunas personas mezclan tomates y melocotones para hacer salsa de melocotón, nosotros preferimos sustituir completamente los tomates por melocotones picados. La combinación de melocotones y jalapeños hace que esta mezcla dulce y picante sea perfecta para las patatas fritas, pero también es realmente deliciosa sobre el pollo, el lomo de cerdo o el pescado a la parrilla. Puedes encontrar nuestra receta de salsa de melocotón aquí.

Plato ovalado con capas de rodajas de nectarina, queso mozzarella fresco y albahaca. Toel de té con estampado floral en el fondo, nectarina entera a la derecha, cuchara y flores de albahaca a la izquierda.

Intercambio #2: Ensalada Caprese de Nectarina

Rodajas de mozzarella fresca, albahaca y... ¿nectarinas? Sí. Si buscas un toque fresco en un aperitivo clásico, no busques más que la ensalada caprese de nectarinas. El sabor agridulce de las nectarinas maduradas en el árbol, combinado con la mantequilla de la mozzarella fresca y la albahaca arrancada del jardín es una combinación de sabores que rivaliza con la original. Rocíe con aceite de oliva y glaseado balsámico, y espolvoree con sal marina, pimienta recién molida y pimientos rojos triturados (si le gusta un poco de picante) para una delicia que tiene tan buen aspecto como sabor. Reacomódelo en pequeñas pilas en platos individuales para comidas de bajo contacto, y tus invitados se sentirán muy especiales.

Sándwich apilado con lechuga, bacon y ciruelas. Ciruelas en rodajas y enteras a la izquierda y bacon desmenuzado delante.

Intercambio # 3: Sándwiches de lechuga y tocino

Puede sonar extraño, pero confíe en nosotros. No te arrepentirás si dejas de lado los tomates en ese BLT y los sustituyes por ciruelas o plumcots. El tocino crujiente y sabroso y las ciruelas dulces y jugosas se unen de una manera realmente inesperada y sabrosa. Apila las ciruelas, el bacon y la lechuga en tu pan favorito y danos las gracias después. Cualquier tipo de ciruela o plumcot hace un gran sándwich BLP, ¡incluyendo Plumsicle™!

¿No te gusta el cerdo? El tocino de pavo es una gran alternativa, o puedes cambiar por un sustituto del tocino de origen vegetal para hacer este plato vegetariano o vegano.