HMC News – June 2022

We are tipping and thinning clusters in our table grape vineyards. During this process, each grape cluster is inspected and clipped to reduce the density of berries and obtain a manageable overall bunch size.

Two images of green grapes on the vine

At this point, we are getting into a nice harvest groove. Peach, plum, and nectarine harvest is moving right along in our orchards, with flavor continuing to impress across our early season varieties. 

Plumsicle™ harvest has begun! As expected, the crop is sweet and flavorful. Plumsicle is available only in limited supplies this year, but we continue to add more acreage to our Plumsicle orchards each year. For more information on Plumsicle, visit our new dedicated website hmcplumsicle.com.

three plums on a tree with leaves. The word Plumsicle and tagline "oh so sweet" in the top left corner.

Last week, some heavy winds and precipitation made their way to our farms. This actually kept us out of the fields for a day, which never happens in the summer. The wind blew quite a bit of fruit off of our trees, and some trees even blew over. After a week of days peaking at over 100°F, the forecast finally shows a little relief as we are expected to drop back into the 90s, and potentially a hair below that for the holiday on Monday. In our table grape vineyards, we’ve seen a little bit of burn on the varieties that haven’t entered veraison yet, but nothing compared to last year. Thankfully, this year’s heat wave came a little later, which meant that there was more canopy coverage in the vineyards to offer shade and protection to berries susceptible to sunburn. Our Sweet Bond and Flame red seedless varieties are gaining color, and Ivory green seedless is in veraison. Berries are still sizing up across our vineyards.

dirt road with row of fruit trees and dust in the background. Fruit lying on the ground beside the trees.

HMC News – April 2022

April’s weather has been a rollercoaster, bouncing around 20 degrees up and down over a few days more than once. Thankfully, the forecast ahead shows weather conducive to stone fruit growth.

We are thinning stone fruit in our stone fruit orchards. Thinning removes excess, under-sized, or damaged juvenile fruit from our trees. This ensures that nutrients are directed to fewer pieces of fruit, resulting in better size and flavor. It also protects the tree from damage due to too much weight on the limbs. Hail damage is prevalent across the industry in scattered pockets. We’ve discovered hail damaged stone fruit on a couple of our ranches, as well as some damage to the vines in one location where the hail was most prevalent. We’ve been able to remove some of the damaged fruit in the thinning process, but there is a limit to how much that can help.

Grape vineyard - large leaves with a cluster of juvenile grapes in the center, mulch on the ground and vines showing in background

In our table grape vineyards, the crop looks very healthy. The vines are all pushing strongly and evenly, and we seem to be running a little earlier than last year at this point. Shoots continue to develop, and clusters are forming on the early season varietals in our table grape vineyards. Soon, the clusters will begin to bloom and then set fruit. 

Tree branch with leaves and small peaches

Early season varieties are beginning to show some blush. Pictured above is our Krista yellow peach variety, which is now larger than a golf ball. Thinning continues in our mid and late-season varieties, and we’ve begun training young plum trees.

Tree with green leaves and small nectarines, sunshine and blue sky at top

Stone fruit continues to develop in our orchards as we approach harvest. Pictured above is our Zee Fire yellow nectarine variety, which is about a week behind the Krista yellow peach. After weathering last week’s storm, we are eager for the stone fruit season to begin.

HMC News – February 2022

Pink blossoms on a tree in an orchard

After a winter with sufficient chill hours, some of our earliest stone fruit varieties have started to wake up from their winter hibernation as they push the first blooms of the 2022 season. These first flowers bring anticipation for the upcoming season along with the anxiety of knowing that unfavorable weather conditions can now have deleterious effects on the 2022 crop. Blossoms become commonplace around the valley as hundreds of different stone fruit varieties will be in different stages of bloom in late February and early March.

Dirt field with stick. Man wearing jeans, boots, and gloves wrapping white tape around stick.

We are in the process of grafting trees in some of our stone fruit orchards. Grafting is a process in which scion wood (a piece of wood from the desired varietal) is bonded to existing rootstock. This allows the new variety to reach harvest more quickly than planting entirely new trees. Different root stocks are beneficial for different reasons, such as drought resistance, increased vigor, or successful growth in a particular soil type.

Bundles of baby trees in two white bins

We’re planting new trees on the blocks of land we’ve spent the last few months preparing for this very thing. Selecting new varieties is a process which requires a lot of research to ensure that only the best tasting varieties make it to our farms, but we also take other factors, such as harvest timing, into consideration to ensure a consistent flow of delicious fruit is available throughout the harvest season.

Unlike peaches and nectarines, most of our plum varieties are not self-fertile and require pollination from another variety to set a crop. Many blocks of plums are comprised of two or more varieties for cross-pollination. Every year we place beehives in our plum orchards to promote the cross-pollination process. Often, we include “bouquets” of a third plum variety in bins near the orchard as a supplemental pollen source.

HMC News – December 2021

We’re almost completely done pruning in our plum orchards, and we are busy pruning in our peach and nectarine orchards. Pruning is an important process of the annual stone fruit cycle as we prepare the trees for winter. By removing the older wood from the trees, we not only make way for new fruiting wood for the 2022 harvest season, but we also keep the trees shaped properly.

In our high density stone fruit orchards, crews are using electric pruning shears in order to reach the upper parts of trees without ladders. These electric shears improve efficiency while still allowing our employees to make precise cuts. Eliminating the use of ladders for pruning makes the process safer and reduces the physical burden on our employees.

 

Noticias del HMC - Octubre de 2021

Estamos arrancando árboles y preparando bloques para nuevas plantaciones en algunos de nuestros huertos. Una vez retirados los árboles y desmenuzada y preparada la tierra compactada, estaremos listos para plantar nuevos árboles en unos tres o cuatro meses. Las variedades que hemos elegido para la nueva plantación son el resultado de una buena cantidad de investigación y planificación, y estamos seguros de que serán una gran adición a nuestra línea de fruta de hueso.

La cosecha de uva de mesa de la temporada tardía está prosperando con las condiciones climáticas actuales en nuestras granjas. Las bajas temperaturas nocturnas frescas son ideales para el color y la maduración de las bayas, así como un clima de cosecha agradable para nuestros empleados, ayudándonos a avanzar hacia el final de la temporada de cosecha. La calidad, el momento y el sabor de las uvas que salen de nuestros viñedos se mantienen fuertes.

Estudiantes del Reedley College visitaron recientemente nuestras granjas como parte de un curso de dos semestres titulado Fundamentos de la fruta fresca. Esta clase fue financiada de forma privada por HMC Farms y otros productores locales de fruta de hueso, y hemos tomado la iniciativa en el diseño del curso. Este semestre, el enfoque es exponer a los estudiantes a todas las áreas de nuestra industria. Drew y otros miembros de nuestro equipo de gestión agrícola impartieron a los estudiantes un curso intensivo de introducción a los árboles y las vides. Cubrimos todo, desde la preparación de los campos hasta la selección de variedades, y el concepto detrás de nuestros huertos de alta densidad. El objetivo de este curso es educar a los estudiantes locales en todo lo que la agricultura tiene que ofrecer para ayudar a atraer y cultivar las futuras generaciones de profesionales de la agricultura en el Valle Central.

La semana pasada, un grupo de empleados de HMC Farms realizó un voluntariado en el Banco de Alimentos de California Central. Fue nuestro primer evento de servicio en grupo desde que la pandemia interrumpió nuestras actividades extracurriculares. Tuvimos que trabajar en la línea de empaque del banco de alimentos, probando nuestro control de calidad y habilidades de empaque en un nuevo producto; ¡nuestro equipo empacó más de 2,600 libras de pimientos! Apreciamos mucho el trabajo que hacen los bancos de alimentos para garantizar que la gente no pase hambre, y siempre agradecemos cualquier oportunidad que tengamos de apoyar sus esfuerzos más allá de nuestras donaciones habituales de fruta y dinero.

Noticias del HMC - Agosto 2021

Mientras que estamos en el último tercio de la temporada de melocotones y nectarinas, acabamos de llegar a la segunda base de la temporada de ciruelas. Estamos esperando algunas de las variedades con más azúcar del año, como Black Majesty, Red Yummy y, por supuesto, nuestra exclusiva ciruela Holiday de HMC. Las ciruelas rojas Holiday comenzarán a cosecharse a principios de septiembre, y se envasarán y enviarán en octubre.

Los carros autodirigidos Burro están funcionando actualmente en nuestros viñedos de uva de mesa. Después de experimentar con los Burros durante los últimos dos años, esta es la primera vez que los utilizamos para una temporada de cosecha completa. Los burros reducen el estrés físico de nuestros esforzados empleados y hacen que el proceso de vendimia sea hasta un 40% más eficiente, ya que permiten que nuestros equipos se centren en la vendimia en lugar de empujar carros por las hileras de viñedos. Haga clic para ver a un burro trabajando en un viñedo justo fuera de nuestra oficina.

La cosecha de uvas está en marcha en nuestros viñedos en el Valle de San Joaquín de California justo a tiempo para el inicio del año escolar 2021-2022. HMC Farms tiene soluciones de valor añadido que hacen posible proporcionar a los estudiantes las uvas frescas que les gustan. Los niños eligen las uvas con más frecuencia que otros artículos de fruta fresca, lo que significa menos desperdicio en el plato y una mayor tasa de aceptación cuando las uvas están en el menú. Los paquetes de uvas con valor añadido de HMC Farms facilitan el control de la producción y las porciones, ofrecen un importante ahorro de mano de obra y son perfectos para prácticamente cualquier aplicación de servicio.

El desarrollo del color va bien en nuestros viñedos de uva de mesa. Estamos cosechando a toda máquina las variedades rojas y verdes sin semillas de mitad de temporada. Últimamente hemos experimentado temperaturas moderadas en nuestras fincas, lo que es perfecto para el desarrollo de la uva y la cosecha.

Noticias del HMC - Julio 2021

Todas nuestras variedades de uva de mesa se encuentran ahora en algún punto del envero, que es la etapa en la que las uvas rojas ganan color y las uvas verdes pasan de un color verde hierba a un color verde cremoso mientras las bayas comienzan a ablandarse y madurar. La cosecha tiene buen aspecto y estamos a punto de iniciar la temporada de cosecha con las uvas rojas sin pepitas Flame. Este mes hemos estado atentos a las bajas nocturnas - los días calurosos y las noches frescas ayudan al proceso de maduración, pero con las bajas nocturnas a mediados de los 70, las vides a veces se retrasan en la maduración.

En el mes de julio, nos enfrentamos a picos de calor casi récord y a períodos prolongados de temperaturas anormalmente altas. Tomamos precauciones para para mantener a nuestros empleados seguros, enseñándoles sobre el estrés por calor y la hidratación adecuada. El calor ha limitado las horas en las que podemos trabajar con seguridad en el exterior, lo que aumenta la importancia de planificar adecuadamente la cosecha. Los cultivadores y transportistas que no han terminado el aclareo se han retrasado, y aún no se conocen los efectos. No hemos visto daños excesivos por el calor, pero hay problemas que nuestro equipo de calidad está observando, como las manchas, que pueden ser causadas en parte por el alto calor. Esperamos que los daños en nuestras uvas sean mínimos, ya que muchas de ellas han pasado por el envero, lo que las hace menos vulnerables a los daños del calor. Ahora tenemos una cubierta protectora del viñedo más completa que hace unas semanas, cuando algunas uvas expuestas se quemaron.

La temporada de fruta de hueso se ha completado en un 60% desde el punto de vista temporal, aunque ya se ha cosechado aproximadamente la mitad del volumen de la industria para la temporada. Esta temporada ha tenido muchos problemas, como la escasez de mano de obra y de material, y un tiempo muy caluroso. Por suerte, nada de esto se ha traducido en una mala calidad del producto en la caja. Ha sido una temporada casi vintage en cuanto a calidad y sabor, con buenas características visuales. Aparte de algunos problemas con la fruta más pequeña al principio de la temporada, el producto final ha dejado poco que desear.

Ya nos ha oído hablar del aclareo, pero el viejo dicho es cierto: una imagen vale más que mil palabras. Por eso raleamos nuestra fruta de hueso. La fruta que no se aclara (en la foto de la derecha) sigue siendo pequeña y no alcanza su máximo potencial de tamaño y sabor. Los racimos de fruta amontonados diluyen los nutrientes recibidos del árbol, y también bloquean la luz solar y el flujo de aire adecuados. El aclareo da lugar a una fruta de mejor tamaño y sabor (imagen de la izquierda), y también protege al árbol de daños como la rotura de las ramas debido al exceso de peso que cuelga en un solo lugar.

Receta de salsa de melocotón junto a la piscina - De The Produce Moms y HMC Farms

Esta receta fue publicada originalmente en el sitio web de The Produce Moms®.

Los largos días junto a la piscina son el sueño del verano. Pero cuando el hambre ataca, un día de ensueño puede convertirse rápidamente en una pesadilla. Los gruñidos de la barriga convierten a los felices nadadores en pequeños tiburones.

Para que todo el mundo esté contento nadando y chapoteando, las mamás saben que hay que dar un buen bocado junto a la piscina. La salsa de melocotón es un aperitivo perfecto para el día de piscina. Es ligera y refrescante. Es dulce sin azúcar ni edulcorantes añadidos.

Toma aérea de un cuenco blanco lleno de salsa de melocotón y rodeado de chips de tortilla - melocotones a la izquierda y a la derecha

Los melocotones son una buena fuente de vitaminas A y C. También contienen fibra, potasio, niacina y vitaminas E y K. Un melocotón de tamaño medio contiene menos de 60 calorías. Siempre puedes sentirte bien comiendo un melocotón!

Lleva chips de tortilla para mojar. Sirve la salsa de melocotón con patatas fritas o galletas.

¿Asar a la parrilla? La salsa de melocotón es excelente servida sobre el pollo o el pescado a la parrilla. Si te sobran melocotones, echa unos cuantos a la parrilla para disfrutar de otra dulce delicia junto a la piscina.

Tazón blanco de salsa de melocotón, rodeado de melocotones, limas, chips de tortilla y cilantro

Salsa de melocotón junto a la piscina
 Curso Aperitivos
 Cocina Sin gluten, apto para niños, vegetariano
 Tiempo de preparación 10 minutos
 Porciones
porciones
INGREDIENTES
  • 4 tazas melocotones cortados en dados
  • 1/2 taza de de piña cortada en dados
  • 1/2 taza de pimiento rojo cortado en dados, sin semillas
  • 1/2 taza de de cebolla roja picada
  • 3 cucharadita de jalapeño picado, sin costillas ni semillas
  • 2/3 de taza de de cilantro picado
  • 2 limas sólo zumo
  • sal al gusto
Salsa de melocotón junto a la piscina
INSTRUCCIONES
  1. Coloque los ingredientes en un bol y remuévalos para combinarlos. Tapar y enfriar en la nevera durante 30 minutos antes de servir.
NOTAS DE LA RECETA
  • La piña es opcional.
  • Para obtener más calor, deje algunas de las semillas de jalapeño.
¿Necesitas mantener a los niños ocupados mientras preparas la merienda? Entreténgalos con estas hojas de actividades de melocotón.
Vista aérea de la salsa de melocotón en un bol blanco rodeado de chips de tortilla - El logotipo de Produce Moms con la salsa de melocotón como leyenda

Noticias del HMC - Febrero de 2021

Hemos recibido un total de 3,39″ de precipitaciones en el mes de enero. En comparación con los dos últimos años, este enero tuvo una precipitación significativamente mayor. Enero de 2019 tuvo un total de 2,83″ de lluvia, y enero de 2020 vio sólo 0,77″ en todo el mes. Esperamos que esto sea una buena señal para el total de lluvia anual de este año en el Valle Central.

Árboles de invierno con la inundación en primer plano

HMC Farms tuvo el honor de asociarse con la Fundación de Trabajadores Agrícolas de California para comenzar a proporcionar vacunas COVID a nuestros trabajadores agrícolas este mes. Hablando sobre el evento, Harold McClarty comentó: "Todos hemos luchado durante estos tiempos tan difíciles. Estamos muy agradecidos y apoyamos todo el trabajo que esta organización ha hecho por los trabajadores agrícolas. Nos da algo de esperanza para perseverar y seguir adelante con nuestro trabajo para apoyar el suministro de alimentos de la nación."

Un hombre se vacuna en el brazo

Las flores se están abriendo en nuestros huertos de frutas de hueso y a lo largo del famoso Camino de las Flores del Condado de Fresno. Esta es sin duda la época más hermosa del año en el Valle Central, atrayendo a gente de cerca y de lejos para conducir o ir en bicicleta a lo largo del camino y disfrutar de las hermosas flores rosas y blancas que llenan los huertos por millas. Para obtener más información sobre el Camino de las Flores del Condado de Fresno, visite su sitio web aquí.

Cimas de ciruelos con flores blancas, montañas al fondo

Estamos injertando en algunos de nuestros huertos de fruta de hueso. Si alguna vez han pasado pasado por un huerto que parecía un montón de tocones con una sola rama, lo más probable es que hayas visto un injerto en curso. El injerto es el proceso de añadir una nueva variedad a un portainjertos existente. Esto nos permite cosechar la nueva variedad en un plazo más corto al utilizar los portainjertos que ya están en el suelo en lugar de empezar de cero con árboles completamente nuevos. Fíjese bien en la foto de arriba y verá lo que parecen ser palos que salen de la parte cortada del árbol. Esos palos se llaman en realidad madera de vástago, y son la variedad de melocotón June Time que pronto crecerá en este huerto. La rama restante, llamada rama nodriza, se deja en el árbol para ayudar a mantenerlo vivo hasta que los esquejes injertados crezcan bien, y finalmente se eliminará.

Huerto con árboles frutales en proceso de injerto - tocones con una rama con flores rosas

Noticias del HMC - Noviembre de 2020

Huerto de frutales de hueso de alta densidad - mitad podado, mitad sin podar

Estamos podando los árboles de nuestros huertos de frutales de hueso para prepararlos para el invierno. La poda nos permite dar forma a los árboles para preparar el nuevo crecimiento y la cosecha del próximo año. En la foto de arriba, el lado izquierdo de este bloque de frutales de hueso de alta densidad está podado y el lado derecho aún no se ha podado.

Equipo agrícola que nivela la tierra

La preparación de los bloques se lleva a cabo en nuestras granjas. Antes de las nuevas plantaciones, realizamos múltiples pasos para preparar la tierra. En la foto de arriba, una gran máquina llamada ripper excava más de 1,5 metros en el suelo con un mango largo para romper las vetas duras o compactadas en el suelo, lo que proporciona un mejor entorno para el crecimiento de las raíces.

La familia McClarty de pie en el viñedo con cubiertas para la lluvia

Este es el momento del año para reflexionar y dar las gracias. A pesar de los muchos desafíos de este año, tenemos mucho que agradecer. Esos retos nos han dado la oportunidad de adaptarnos y crecer, y hemos superado con éxito un verano sin precedentes. Aunque el Día de Acción de Gracias puede ser diferente este año para muchos de nosotros, esperamos que pueda pasar algún tiempo de calidad con sus seres queridos, ya sea en persona o virtualmente.