HMC News – March 2023

Congratulations to Harold McClarty. This month he received the prestigious Mentor Award from the California Fresh Fruit Association. This award is bestowed upon individuals who have demonstrated exceptional dedication to the fresh grape, berry and tree fruit communities through their leadership in the industry. Those of you who know Harold know he is an outspoken advocate for California Agriculture. He is not only a leader but also a friend to many, and his exceptional character and contributions make him truly deserving of this honor.

We have received a historic amount of rainfall so far this year. At this exact time last year, we had logged 2.53 inches of rain for all of 2022. We are currently registering double our average annual rainfall and current snowpack is over 230% of normal. Future forecasts are calling for more rain and cooler temperatures than normal. Blossoms are progressing in the trees, and bud break is progressing in the grapes. Once the fruit sets, hail will be our biggest environmental concern.

With our tenth atmospheric river on the horizon and temperatures remaining in the 35 – 60 degree range, we need to look into options to assist natural pollination. Pollination is an essential process for the production of plums. Plums are not self-fertile and need pollen from another tree to produce fruit. When we plant our plum orchards, we will plant or graft two to three compatible varieties within the same block to encourage cross pollination, which in turn produces a healthier and more abundant crop. Bee boxes are brought in to aid in the cross pollination, but during cold winters like this, bees aren’t very active below 55 degrees. To provide an extra boost when we have a variety that is difficult to set or abnormally cold weather, we manually extract pollen from our own plum flowers and apply the pollen with a blower as shown in the picture above.

Bud break is a critical stage in the growth cycle of table grapes. It refers to the point in time when the dormant buds on the grapevine start to open, grow and develop into new shoots. Bud break is triggered by rising temperatures and longer daylight hours. Given the cold, wet weather we’ve been having, bud break is running behind this season. As you can see in the pictures above, the buds are more closed up than the past six years. Although a warm spring can compensate, a delayed bud break is typically indicative of a later start to the season.

We had the opportunity to instruct a group of 530 curious fifth graders about the vital role that technology plays in the field of agriculture. The students enthusiastically engaged with the material and posed insightful questions about farming practices, the role of robots in agriculture, and potential careers in the field. Overall, it was a rewarding experience that highlighted the importance of educating the next generation about the evolving landscape of agriculture.

 

HMC News – March 2022

This month, Reedley College held the official groundbreaking ceremony for the McClarty Center for Fine and Performing Arts. The new 24,000 square foot facility will attract talent and draw audiences from near and far. It will also provide students and faculty the much needed opportunity to showcase their talents and skills on campus. Harold gave a remarkable speech about his own life and impact the college and the arts had on his upbringing. Click here to see what he had to say.

McClarty family with Tiger mascot, construction sign in background

It got cold at the beginning of the month. There was a widespread freeze, but only various colder locations suffered any significant damage. As you can see in the picture below, the juvenile nectarines on the left are green and shiny, compared to the frost damaged nectarines on the right that are dark and dull looking. While we feel that the overall volume was not affected by the freeze, March-April is a worrisome time for us as we monitor for potential cold temperatures and hail events.

Left: healthy juvenile nectarines // Right: cut open juvenile nectarines damaged by freeze

As grape vines awaken from dormancy, buds begin to form and swell until they open up and reveal green leaves and new growth. The opening of these buds is called bud break, a process that is currently happening in our table grape vineyards.

Green leaves opening up from dormant grape vine in a vineyard

Sarah McClarty, our Chief Financial Officer, is featured in this month’s Western Grower & Shipper magazine as a WG Women Ambassador. Sarah is part of the first few graduates of WG Women, a women’s professional development program under the Western Growers umbrella. Before WG Women, Sarah worked to create a women’s group at HMC, which allows the women from across our organization to participate in networking, teambuilding, and volunteer opportunities. Because we are in the midst of Women’s History Month, this feature is extra special to us. Read the article here.

Magazine article from Western Grower & Shipper magazine

Our stone fruit orchards are moving right along. Juvenile fruit is growing on our trees, with nectarines pictured above. At the beginning of this week, we received just over an inch of precipitation on our farms, which included some hail. It’s a little early to determine the extent of the hail damage. We have not yet thinned our early season varietals, which sometimes gives us an opportunity to sort through the fruit on the trees and remove pieces that may have been damaged by hail.

Row of nectarine trees

Noticias del HMC - Marzo 2021

Este mes, HMC Farms celebró una clínica de vacunación contra la COVID-19 de dos días de duración para los empleados de HMC y de varias empresas agrícolas cercanas. En este momento, hemos distribuido con éxito vacunas a más de 450 trabajadores agrícolas en el Valle Central de California, en asociación con la Fundación de Trabajadores Agrícolas de California y Heart of Ag (la clínica gratuita para empleados que patrocinamos), ambas relaciones establecidas antes de la pandemia. Sarah McClarty, directora financiera de HMC, declaró en el acto: "Ver que todos los empleados de nuestra organización que quieren una vacuna la reciben en los dos últimos días ha sido la mayor victoria en lo que han sido unos doce meses extremadamente difíciles."

Personas esperando en la cola de la clínica de vacunación

La investigación y el desarrollo son fundamentales para nuestro éxito como empresa agrícola. Buscamos constantemente formas de mejorar nuestros métodos de cultivo estudiando una gran variedad de temas. En la foto de arriba aparece uno de nuestros huertos Plumsicle™. Este es un ejemplo de los resultados de años de investigación y desarrollo para mejorar los procesos de mantenimiento y cultivo, al tiempo que se planifica el uso de futuras tecnologías agrícolas. Aunque a menudo mostramos estos árboles durante la cosecha, la fase de floración ofrece una clara visión de la configuración de alta densidad.

Ciruelos en flor en un bloque de plantación de alta densidad: los árboles están plantados muy juntos y sostenidos por una espaldera

Este mes hemos tenido tanto lluvia como granizo en el Valle Central. El granizo puede suponer una amenaza importante para nuestros cultivos si ocurre en el momento momento. En este momento, nuestra fruta de hueso se encuentra en tres etapas diferentes: las flores, la fruta en desarrollo con la cubierta (la base de la flor) todavía unida, y la fruta juvenil fuera de la cubierta. Las flores no son vulnerables al granizo que hemos tenido, incluso si perdemos algunas flores, eso se puede atribuir al adelgazamiento. La fruta en desarrollo con la cubierta todavía tiene cierta protección contra los elementos. La más vulnerable de estas etapas es la fruta juvenil que acaba de desprenderse de su cubierta, y el proceso de crecimiento avanza. Alrededor del 20% o menos de nuestra cosecha se encuentra en la fase posterior a la cubierta, y evaluaremos los daños causados por el granizo en los próximos días.

Huerto de árboles frutales con flores rosas, charco de agua de la lluvia en primer plano

En nuestros viñedos de uva de mesa de principios de temporada se está produciendo la brotación. Esto significa que los pequeños brotes de la vid han comenzado a hincharse y a dar paso a las hojas utilizando la energía almacenada durante el letargo del invierno. En la foto de arriba se ve un viñedo de uva de mesa sin semilla roja Flame, nuestra primera variedad en cosechar. Por lo general, comparamos el momento del ciclo de crecimiento con el de años anteriores, pero la brotación en sí misma no es un punto de referencia sólido para el momento de la vendimia, ya que el clima que se produce después tiene un impacto significativo en el momento del resto del ciclo de crecimiento. Aunque la brotación comenzó más o menos en la misma época que el año pasado, el clima más frío de las dos últimas semanas ha ralentizado el crecimiento en todos nuestros viñedos.

Viñedo de uva podada con hojas verdes que comienzan a abrirse de las vides dormidas

Ahora estamos raleando nuestras variedades de fruta de hueso de principios de temporada. Durante el proceso de aclareo, eliminamos el exceso de fruta inmadura, dejando sólo unas 2-4 piezas por percha (brotes de las ramas permanentes del árbol que dan fruto). Este trabajo, que requiere mucho tiempo, sólo puede realizarse a mano. La cantidad de fruta que dejamos varía en función de la variedad específica. El aclareo continuará durante meses a medida que nuestras variedades de temporada media y tardía alcancen el punto adecuado en el proceso de crecimiento.

Tres fotos: una de una rama de melocotonero con racimos de frutos pequeños antes del aclareo, otra de muchos frutos pequeños en el suelo por el aclareo, y la tercera con una rama de melocotonero después del aclareo en la que sólo quedan uno o dos frutos